Taal
 Nieuwsbrief

Hoe zet ik de stap naar de VS?

Deel dit artikel

Veel bedrijven willen naar de VS maar hoe doe je dat?

Een kantoor openen en groeien in de VS? Het is moeilijker dan je denkt. Om te voorkomen dat ondernemers falen in de VS, organiseert Bas Langelaar van Vectrix al jaren spraakmakende zakenreizen naar de States en workshop over dit onderwerp. 'Gedegen voorbereiding is de sleutel tot succes.'

Ondernemen in de Verenigde Staten, voor veel Nederlandse ondernemers klinkt het als een droom. Steeds vaker lijkt die droom uit te komen: Nederlandse bedrijven zoals MediaMonks, WeTransfer en SuitSupply gingen de afgelopen jaren succesvol de Amerikaanse markt op. Vanwege de grote toestroom van Nederlandse entrepreneurs naar de VS, besloot de overheid deze week zelfs een startup-diplomaat in Silicon Valley te installeren.

     Succes en failure

Dat klinkt goed, maar tegenover al die Nederlandse succesverhalen in de States staan minstens zoveel failure-verhalen. Zo verliet tech-ondernemer Richard Straver enkele jaren terug de VS, gedesillusioneerd als hij was over het harde werkritme, de slechte publieke voorzieningen en continue files. Deze week sloot media-scaleup De Correspondent na een jaar buffelen zijn kantoor in New York City, hetgeen ze op kritiek kwam te staan van hun Amerikaanse financiers.

Veel bedrijven willen naar Amerika, maar hoe die je dat?

Wil je slagen in de VS, dan is gedegen voorbereiding de sleutel tot succes, vindt Bas Langelaar. Met zijn bedrijf Vectrix organiseert hij daarom ieder jaar ondernemers- en investeerdersreizen naar de VS. "Amerika is de markt waar het meeste gebeurt", zegt Langelaar. "Veel bedrijven willen er naartoe, maar hoe doe je dat? Kun je bijvoorbeeld het beste met externe thuiswerkers werken of een Amerikaanse vestiging opzetten, en wat kost zoiets? Op dit soort vragen geven wij antwoord tijdens onze reizen en workshops."

Vectrix

Startup-kenner Langelaar weet waar hij het over heeft. Hij studeerde een jaar in de VS, organiseert deze reizen al 15 jaar en werkt al sinds de oprichting in 1998 aan Vectrix. Met zijn bedrijf hielp hij al duizenden startups, scaleups en zogeheten grownups met hun financiering voor productontwikkeling en internationalisering. “Wij snappen innovatieve groeiers en zijn expert in het financieren via durfkapitaal, subsidies en bankkredieten”. Een paar jaar geleden begon Vectrix samen met kapitaal van twintig ervaren ondernemers tevens een eigen investeringsfonds, NextStage geheten, waarbij Langelaar tot nu toe zes deelnemingen van 2 tot 8 ton deed.

Een paar ton is mooi opstartkapitaal voor de Nederlandse markt, maar wil je in de VS een slag slaan, dan heb je een veel diepere portemonnee nodig. "Veel startups gaan naar Amerika met het idee dat ze daar wel even geld zullen ophalen", zegt Langelaar. "Zo werkt het helaas niet. Als je daar geld wil ophalen, moet je er meestal al gevestigd zijn en klanten hebben. Je moet minstens een paar miljoen mee kunnen nemen, om er alvast huisvesting te regelen en een kantoor met personeel van de grond te krijgen. Werknemers zijn er duur, voor een developer betaal je al snel een ton per jaar."

Bas Langelaar en zijn medereizigers tijdens een eerdere businessreis van Vectrix naar New York City.

    Reis naar New York

Het is dus van essentieel belang om van tevoren ervaring op te doen in de VS, vindt Langelaar. Met zijn reizen probeert hij ondernemers en investeerders in 5 dagen een duidelijk beeld van de markt te geven en - erg belangrijk - een netwerk te laten opbouwen. De volgende 5-daagse reis staat gepland naar New York City. Op 3 juni stapt Langelaar met zo'n vijftien ondernemers en investeerders in het vliegtuig naar de Big Apple. Hij houdt de groep bewust klein, vertelt Langelaar: "Zo kunnen we iedere deelnemer alle aandacht geven en helpen bij zijn of haar vragen."

    We geven deelnemers alle aandacht

Langelaar richt zich voornamelijk op tech-ondernemers en -investeerders, die de Amerikaanse markt op willen. Onderdeel van het programma is dan ook een 2 daags bezoek aan SaaStock, het grootste en meest gerenommeerde SaaS-evenement ter wereld. "Veel tech-bedrijven hebben zo'n model of willen er naartoe. Op dit congres zijn hier vele masterclasses over en leer je onder meer hoe je je sales er vormgeeft en hoe je een vc vindt. Hier lopen naast talloze SaaS-startups en -scaleups namelijk ook alle bekende vc's van Amerika rond. Het is dus ideaal voor het opbouwen van een netwerk."

Niet alleen voor ondernemers, maar ook voor de meereizende investeerders is het evenement bijzonder interessant. "Wil je je portfoliobedrijf uitbreiden naar Amerika, weet dan dat je op termijn een lokale co-investeerder nodig zult hebben. De investeringsbedragen zijn daar veel hoger dan in Nederland. Op SaaStock kom je meteen in contact met alle relevante investeringspartijen en leer je alles over hoe Amerikanen naar opschalen kijken."

     Langs bedrijven

Om meer te leren over de praktijk van het zakendoen in de States, gaat Langelaar met zijn groep langs Nederlandse bedrijven die erin zijn geslaagd op succesvolle wijze de Amerikaanse markt op te gaan. "Ze geven waardevolle ondernemerstips en vertellen over hun lessen", zegt Langelaar. "Bij ieder bedrijf blijven we een tot twee uur, zodat de ondernemers het hele verhaal kunnen vertellen en alle tijd hebben om vragen te beantwoorden."

Een bezoek aan 3D Hubs staat onder meer op de planning. Deze manufacturing-scaleup kreeg deze week een investering van 18 miljoen dollar van onder andere Endeit Capital en zet een groots kantoor op in de VS. Het bedrijf werkte er tot dusver met Amerikaanse thuiswerkers en had ook al eens eerder een klein kantoortje in de VS.

    Met een heel gezin naar de VS verhuizen, is erg duur

Een ander bedrijf dat Langelaar met zijn groep zal bezoeken is softwarebedrijf Foleon (voorheen Instant Magazine). Langelaar bracht deze onderneming enkele jaren geleden in contact met hun huidige investeerder Newion Investments en met hun partners in de VS, die ze helpen met het bestieren van de Amerikaanse markt. "Zij hebben een interessant verhaal", zegt Langelaar. "Ze hebben recentelijk miljoenen opgehaald om naar Amerika te gaan. De founder heeft toen onderzocht of hij er zelf naartoe moest verhuizen, of beter anderen konden sturen. Hij besloot voor het laatste te kiezen, omdat hij zelf een gezin heeft. Aangezien de huisvesting- en levenskosten per persoon vijf keer zo duur zijn als in Nederland, wordt het met een heel gezin al snel een dure grap."

   Workshop

Om geïnteresseerden meer te leren over de aanstaande businessreis en over hoe je zakendoet in de VS, organiseert Langelaar komende vrijdag 5 april een workshop op het Amsterdamse kantoor van Vectrix. Interessant belooft die dag het verhaal van David de Jong te worden. Hij is ceo en co-founder van het Amsterdamse bedrijf Screen6, dat in december werd overgenomen door een Amerikaanse partij.

"David zal er vertellen over zijn lessons learned in Amerika", zegt Langelaar. "Ook komt er een partij die wat kan vertellen over hoe het in Amerika werkt met visa. Dat is nog vrij complex. Je kunt een tijdje op een Esta naar Amerika, maar wil je je er echt vestigen als ondernemer, dan zul je aan een visum moeten komen. Hiervoor moet je geld meebrengen en een duidelijk businessplan indienen."

    Bereid je je goed voor, dan kun je in Amerika succesvol worden

Oftewel: genoeg zaken om te regelen, maar, zo geeft Langelaar aan: waar een wil is, is een weg. "Als je ervoor zorgt dat je alles tot in de puntjes hebt voorbereid, maak je kans om ook in Amerika een succes van je business te maken. Wij hopen je daarbij met onze workshop en zakenreis van alle relevante informatie te voorzien."

Onze masterclasses & workshops

Workshop WBSO en Innovatiebox voor IT en Tech bedrijven

Science Park Amsterdam
Donderdag 16 januari 2020
15:30 - 17:00
gratis, indien aangemeld

Masterclass coMakeIT : van digitale startup naar scale-up

Science Park Amsterdam
Donderdag 23 januari 2020
15:30 - 17:00
gratis voor ondernemers

Masterclass hoe doe ik zaken in de VS

Science Park Amsterdam
Donderdag 6 februari 2020
15:30 - 17:00
gratis indien aangemeld

Toestemming plaatsen cookies

Deze website maakt gebruik van functionele, statistische en social media & overige cookies. Als u wilt aanpassen welke cookies en scripts gebruikt mogen worden, kunt u hieronder uw instellingen wijzigen.

Meer informatie is beschikbaar in de privacy- en cookiestatement.